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CUSCO, SUR DEL PERÚ LA CAPITAL INCA

Cusco se proclama como la ciudad continuamente habitada más antigua de las Américas.

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Era la capital religiosa y administrativa del lejano Imperio Inca, y el equivalente de la Meca para los súbditos del Inca; cada persona de importancia en todo el imperio trató de visitar Cusco una vez en su vida. Así es hoy en día con los turistas. La mayoría de los viajeros suelen terminar seducidos por esta vibrante ciudad y se quedan más tiempo del previsto. Lo primero que golpea al visitante recién llegado a Cusco son las paredes incas; enormes bloques de granito tallados para encajar perfectamente sin la ayuda de lechos de mortero. Muchos de los muros fueron simplemente construidos durante la construcción de una nueva ciudad española. Es un tributo a los Incas que su diseño antisísmico haya sobrevivido a la prueba del tiempo mientras que la arquitectura colonial española ha sido reconstruida varias veces después de una ola de terremotos que han golpeado la ciudad. Situada a una altitud de 3.360 m sobre el nivel del mar, Cusco fue conocida como el Ombligo del Mundo. Planea pasar por lo menos 3 días en y alrededor de Cusco (para acostumbrarte a la altitud) antes de comenzar cualquier caminata seria como el Camino Inca a Machu Picchu. Esta es una oportunidad ideal para ver los aspectos más destacados que Cusco tiene para ofrecer, como un tour de la ciudad las cercanas Ruinas Incas de Sacsayhuaman, Qenko, Pucapucara y Tambomachay, Puedes visitar estos lugares también a caballo! Por supuesto, hay una excursión de un día al Valle Sagrado de los Incas, incluyendo una visita al tradicional mercado indio de Pisac y a los hermosos pueblos de Ollantaytambo y Chinchero. Haz rafting, equitación a caballo, escalada en roca y mucho más.

Los valles del Vilcanota y del Urubamba proporcionan tierras fértiles para la agricultura, bien regadas por los numerosos arroyos alimentados por las nieves glaciales. Las Cordilleras Vilcanota y Vilcabamba ofrecen hoy en días algunas de las mejores caminatas del continente; no sólo las montañas cubiertas de nieve, sino también los valles subtropicales y las excepcionales ruinas del inca atraen a caminantes y excursionistas durante todo el año.

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La Historia:

Pocos saben que la plaza originalmente era el doble de grande que ahora, y fue partida en dos por un río, el Saphi, que desemboca en el río Huatanay. El río Saphi hoy en día fluye debajo de los edificios que fueron construidos frente a la Catedral.

La leyenda dice que el suelo de la plaza estaba compuesto simbólicamente por tierra traída de todas las regiones conquistadas por los Incas. Se suponía que esto representaba la interdependencia y la armonía entre todas las regiones del Imperio Inca.

En los días del Imperio Inca, la plaza estaba dominada por una enorme roca cubierta de láminas de oro donde se realizaban sacrificios y ceremonias militares y religiosas. El lugar se llamaba Aucaypata, literalmente la Plaza de la Guerra. Otros afirman que el verdadero nombre era Huacaypata, literalmente la Plaza del Llanto, que podría referirse a los funerales incas celebrados en la plaza. En los años posteriores a la Conquista Española, la plaza principal de Cusco también vio repetidos levantamientos y crueles ejecuciones públicas como la de Túpac Amaru II, el líder indígena más importante del siglo XVIII. Túpac Amaru lideró un gran levantamiento contra el dominio español hasta su captura y ejecución en 1789. Cusco fue la capital del Imperio Inca que se extendió por la costa oeste y las tierras altas del continente sudamericano. Fue el primer asentamiento de los Incas, a principios del siglo XIII. A partir de ese momento, el pueblo inca desarrolló un reino y más tarde un Imperio por medio de conquistas y guerras, pero también por medio de acuerdos con otros reinos en las tierras altas del sur (Lago Titicaca), la costa oeste y la costa y las tierras altas del norte. Finalmente, a principios del siglo XVI, fue un gran Imperio, pero la llegada de los españoles y la posterior conquista de los Incas por la Corona Española, cortó su desarrollo.

En 1533, los españoles llegaron a Cusco y fundaron su propia ciudad sobre la ciudad inca. Destruyeron los palacios y templos de los Incas para construir encima sus iglesias y mansiones. En la época colonial, Cusco era una ciudad muy próspera gracias a la agricultura, la ganadería, la minería y el comercio. Los artesanos de Cuzco se hicieron famosos gracias a sus pinturas y tallas de madera. Hoy en día, su arte se puede ver en los museos de Cuzco, al igual que los edificios históricos como la Catedral, la Iglesia de la Compañía, el convento de Santa Catalina, etc. lugares que se pueden visitar durante el día.

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Hay muchos sitios arqueológicos que pueden ser visitados en la ciudad, sus alrededores, y en otros lugares como el Valle del Urubamba. El principal de la ciudad es el Koricancha (Templo de Oro, o templo del sol), fue el templo más importante en la época de los Incas. Desafortunadamente, fue parcialmente destruido por los españoles para construir una iglesia y un monasterio en la parte superior, pero algunos restos como cámaras, habitaciones y paredes aún están por visitar. Otras ruinas cercanas a la ciudad son: Sacsayhuaman, Qenko y Tambomachay. La más interesante es la primera, parece una fortaleza con tres grandes muros de enormes piedras de 9 metros de altura y 350 toneladas de peso. Se construyó en la cima de una colina al lado de la ciudad, con una forma de zigzag para adorar al dios del rayo.

El clima: Es soleado y cálido durante el día pero frío por la noche, con una temperatura principal anual de 15°C (59°F); sin embargo, la temperatura baja por la noche en invierno (junio a agosto), a veces, por debajo de 0°C (32°F). La temporada de lluvias es de finales de noviembre a marzo, sin embargo, no llueve todo el día, y es agradable porque pone verde todos los campos y colinas del campo.

Paisajes: Es una combinación perfecta de paisajes andinos y tropicales. Uno de los mejores lugares para disfrutar de la naturaleza es el Valle del Urubamba, conocido como el Valle Sagrado de los Incas, hay montañas nevadas, bosques de eucaliptos y campos de maíz a orillas del río. A lo largo del camino se suceden pintorescos pueblos con iglesias coloniales, terrazas agrícolas y muchos sitios arqueológicos. Los principales lugares son: Pisac, Ollantaytambo, Yucay y Urubamba.

Boleto turístico de Cusco:

La admisión a los lugares de interés más populares en Cusco sólo puede hacerse con un boleto turístico (Boleto Turístico). Este boleto le permite la entrada a 16 sitios en y alrededor de Cusco y tiene un buen valor de 130 soles (65 soles para estudiantes con una tarjeta verde ISIC). El boleto es válido por 12 días y puede ser comprado en la oficina de la OFEC en Garcilaso en la Plaza Regocijo (de lunes a viernes de 8 a.m. a 6.30 p.m., sábado de 8 a.m. a 2 p.m.) o en la entrada de los museos.

Los lugares incluidos en el Billete son:

Dentro de Cusco, el Convento de Santa Catalina, el Museo de Arte Religioso, el Museo de Historia Regional, el Museo Palacio Municipal y el Museo Arqueológico Koricancha, (pero no el propio Koricancha), espectáculo de danza local en el centro cultural, el Monumento Pachacuteq.

Cerca de las ruinas incas: Las ruinas incaicas de Sacsayhuaman, Qenko, Tambomachay y Puca Pucara.

En el Valle Sagrado: Pisac, Ollantaytambo y Chinchero. Estos sitios son normalmente visitados como parte de la excursión de un día al Valle Sagrado.

En el camino a Urcos: Pikillacta (la única ruina pre-inca importante en el área de Cusco) y Tipon (principalmente terrazas incaicas).

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La Catedral:

Domina el lado noreste de la Plaza de Armas y se asienta directamente sobre los cimientos del palacio del Inca Viracocha. La construcción de la Catedral comenzó en 1550 y se completó casi 100 años después, construida en forma de cruz latina. La nave de tres pasillos está sostenida por sólo catorce enormes pilares. Contiene casi 400 pinturas coloniales, incluyendo la Última Cena de Marcos Zapata que muestra a Cristo y a los Apóstoles a punto de cenar con un conejillo de indias, ¡lavado con un vaso de chicha! En la sacristía hay una pintura de la crucifixión atribuida a Van Dyke. Diez capillas más pequeñas rodean la nave, con la Capilla de la Inmaculada Concepción, y la Capilla del Señor de los Temblores son dignas de especial atención. La verdadera magia de la catedral reside en la mezcla de historia y leyenda. Se dice que cuando se construyó la Catedral un príncipe inca fue amurallado en una de las torres y que cuando la torre caiga el inca saldrá a reclamar su derecho de nacimiento y a liberar a su pueblo. Después del terremoto de 1950, miles de creyentes esperaban con esperanza que la torre se derrumbara, pero a pesar de los graves daños, no lo hicieron y fueron reparados más tarde. (No incluido en la entrada del cusco 20 soles).

El Triunfo:

Está a la izquierda de la Catedral y fue la primera iglesia cristiana en Cusco. Fue construida en el sitio de Suntur Huasi (la Casa Redonda), la principal armería Inca donde los españoles fueron atrapados durante el asedio de Manco Inca en 1536. Cuando los Incas quemaron la ciudad, el techo de paja de Suntur Huasi se incendió, pero luego se apagó misteriosamente. Más tarde los españoles se escaparon y recapturaron Sacsayhuaman, poniendo fin al asedio. La iglesia fue construida para conmemorar esta victoria y el milagro.

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Iglesia de Santo Domingo, Koricancha (Templo Inca del Sol):

Santo Domingo fue construido en el siglo XVII en las paredes del Templo del Sol de Koricancha. La decoración barroca poco inspiradora de Santo Domingo hace un pobre contraste con la magnífica mampostería Inca, de hecho, gran parte del claustro ha sido destripado para revelar cuatro de las cámaras originales del gran Templo Inca. El mejor trabajo de piedra inca que existe hoy en día es el muro curvo bajo el extremo oeste de la iglesia. En tiempos de los Incas, las paredes del Koricancha estaban revestidas con 700 láminas de oro sólido que pesaban dos kilos por pieza. Había réplicas de oro y plata de tamaño natural de maíz, llamas doradas, figuritas y jarras. Todo lo que queda hoy en día es la piedra; los conquistadores se llevaron el resto, desafortunadamente todos los exquisitos tesoros terminaron siendo fundidos; nada sobrevivió. Sin embargo, los primeros conquistadores que llegaron no se llevaron el símbolo religioso más sagrado del imperio, el disco de sol dorado, aunque informaron de su existencia. Este disco de oro sólido, mucho más grande que un hombre, desapareció misteriosamente antes de que llegara el grupo principal de españoles. Nunca ha sido encontrado hasta el día de hoy. El disco fue colocado para atrapar el sol de la mañana y lanzar sus rayos al templo forrado de oro, llenándolo de luz radiante y bañando de sol las momias de los gobernantes incas muertos que estaban sentadas en nichos a lo largo de las paredes. Todo el complejo del templo era también un intrincado observatorio celestial. Cada solsticio de verano, los rayos del sol brillan directamente en un nicho del tabernáculo en el que sólo el Inca podía sentarse. Junto con el templo principal dedicado al Sol, había otros para la adoración de las deidades menores, la Luna, Venus, el Trueno y el Rayo, y el Arco Iris. Ingreso 10 Soles.

En las calles de abajo, al caer la noche, Cusco adquiere un sorprendente sabor cosmopolita, un estilo de vida que mantiene los siete días de la semana. Los jóvenes de Cusco y del extranjero acuden a los nuevos templos de la Ciudad del Sol: bares repletos de gente se han convertido en lugares legendarios y atraen a los visitantes atraídos por el misticismo de la saya, un ritmo tradicional andino. Los bares tienen nombres desconcertantes, como Kamikaze, Ukukus y Mama África. Estos son definitivamente ahora los puntos calientes del momento para las tribus modernas de hoy. Por supuesto, estos templos para la multitud que baila no son para los débiles de corazón. Recuerden que Cusco se encuentra a 12.000 pies sobre el nivel del mar, y puede literalmente dejarlos sin aliento.

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Punto de partida de la más famosa y asombrosa ruta de senderismo de Sudamérica:

El Camino Inca a Machu Picchu es una visita obligada para todo viajero que diga ser un caminante. Esta ruta de trekking, basada en el antiguo Camino Inca tiene una longitud de 33 km y puede hacerse en 3 y 4 días. Desde el principio, se comienza a unos 2.600 m, al segundo día se alcanza el paso más alto a 4.200 msnm y los días siguientes, el camino desciende por las laderas de la montaña hasta la empinada zona de la selva tropical donde se encuentra la ciudadela de Machu Picchu (2.200 msnm). Esta caminata ofrece grandes vistas de las montañas y la naturaleza. Por supuesto, encontrarás en el camino muchos sitios arqueológicos impresionantes. La ruta clásica comienza en el Km88 del ferrocarril Cusco-Machu Picchu, pero hay otras rutas más cortas y más largas…

Si te gusta hacer el camino inca, tienes que hacer una reservación, hasta con 90 días de anticipación para obtener el permiso!

Cusco es el punto de partida de muchas aventuras y caminatas que describimos en las páginas siguientes!!

Costumbres y fiestas: En Cusco hay muchas fiestas gracias a la devoción católica de su pueblo y su historia. Una de las más importantes es el Inti Raymi (24 de junio), esta festividad es un ritual incaico de adoración al sol, ver explicación especial para esto. Otra celebración importante es el             Qollurity (Señor de la nieve), esta es una peregrinación católica a finales de mayo (las fechas varían). Algunas personas allí caminan por una montaña nevada con enormes bloques de hielo en sus espaldas como penitencia. Southamerica Planet organiza una caminata especial de 2 días en esta fiesta. La fiesta de la Virgen del Carmen (15 y 17 de julio) es otra fiesta católica celebrada en el pueblo de Paucartambo con una procesión acompañada por muchos conjuntos musicales y bailarines con máscaras.

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Parque Arqueológico de Saqsayhuaman:

El complejo arqueológico de Saqsayhuaman, que contiene 3.000 hectáreas situadas al norte de Cusco, está controlado por el Instituto Nacional de Cultura. Incluye los siguientes monumentos arqueológicos. El boleto de entrada es de 40 soles sólo para las Ruinas, o 70 soles incluido el boleto de visitante de Cusco (válido por 10 días).

Saqsayhuaman:

Situado a 2 km de la ciudad. Junto con la ciudad de Cusco, este complejo monumental es considerado la primera de las nuevas siete maravillas del mundo. Esta enorme construcción fue planeada y construida por el Hombre Andino. Los Incas la llamaron la Casa del Sol y los españoles la llamaron fortaleza por su forma de zig-zag. El complejo, que se compone de tres plataformas, una sobre otra, fue uno de los edificios religiosos más importantes de su tiempo. El historiador Garcilaso de La Vega describió en su libro, Los Comentarios Reales, cada detalle de este lugar sagrado, sus muros, habitaciones, torres, puertas y canales. Los enormes cantos rodados que forman parte de la construcción fueron ensamblados perfectamente sin usar mortero. Representa una enorme hazaña de ingeniería ya que estas rocas pesan hasta 125 toneladas. Los arqueólogos han descubierto fuentes de agua, canales y habitaciones y la excavación continúa. Entre 1985 y 1986 el Instituto Nacional de Cultura (INC) realizó algunas excavaciones en un área plana ubicada cerca del Rodadero en la que se encontró un gran depósito, utilizado para las ceremonias llamadas “Capac Qocha” con manantiales y vías de agua subterráneas, así como cajas de control de agua, filtros y rocas talladas y otros elementos tecnológicos que demostraron el gran conocimiento que los Incas tenían sobre la hidráulica. El muro o muralla es la sección más impresionante, construida con enormes cantos rodados de piedra caliza tallada; esta construcción tiene una línea quebrada que da a la plaza principal llamada Chuquipampa que es una ladera con 25 ángulos y 60 muros. El INC está haciendo ahora excavaciones en un área donde se encontraron más de 30 tumbas que incluyen ropas y utensilios enterrados en la época inca. Cada 24 de junio los habitantes locales celebran la Fiesta del Sol, o Inti Raymi para celebrar los muchos e importantes eventos históricos que han ocurrido en esta área. Este sitio está situado al norte de la ciudad de Cusco, a una altitud de unos 3555 metros sobre el nivel del mar, entre los distritos de Cusco y San Sebastián, ambos dentro de la provincia y el departamento de Cusco. El parque arqueológico cubre un área de 3094 Hectáreas y contiene más de 200 sitios arqueológicos. Para llegar a Saqsayhuaman hay dos caminos pavimentados, uno comienza en el antiguo y tradicional barrio de San Cristóbal y tiene unos 1,5 kilómetros de longitud y el otro comienza en la Avenida Collasuyo y tiene 4 kilómetros de longitud.

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Qenko:

En el borde del Parque Arqueológico de Saqsayhuaman, situado en una pequeña colina llamada Socorro, se encuentra un templo u oráculo. Es uno de los 300 templos del Imperio Incaico que estuvo ligado al Templo de Koricancha a lo largo de una de las líneas cardinales que venían de allí. Este pequeño sitio arqueológico está formado por piedra caliza. Tiene dos partes, una llamada la gran roca tallada y una plaza semicircular. En la sección de la roca podemos ver una formación natural en la que vemos figuras talladas de animales, como reptiles, felinos y dos figuras o formas cilíndricas.

Esta plataforma rocosa podría haber funcionado como un observatorio astronómico similar a los ubicados en Pisac o Machupicchu. En otra parte de la zona de la roca podemos ver una figura en bajorrelieve con líneas quebradas que termina en un agujero que conduce a una galería subterránea situada debajo de la roca en la que encontramos tallas cuadradas y rectangulares que dan a una plaza abierta como el espacio y con muchas figuras grabadas. La plaza semicircular, también llamada anfiteatro, está formada por un espacio abierto adyacente a la gran roca. Al fondo se puede ver un gran nicho donde se puede ver una formación rocosa sobre un pedestal de paredes vestidas en forma de celda. A menos de 500 metros de distancia se encuentra otro sitio arqueológico de características similares llamado “Pequeño Qenko”, donde se encuentran una serie de rocas talladas y asientos de piedra. El monumento está rodeado por un muro con piedras de granito colocadas en forma de celda.

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Puca Pucara:

Situado a 6 km de Cusco. Puca en quechua significa Rojo y Pucara significa Torre de Vigilancia de la Fortaleza. Ubicada en un punto estratégico a lo largo del camino al Antisuyo (la parte selvática del imperio incaico), también sirvió como punto de control en el camino incaico y fue un centro militar y administrativo.

Tambomachay:

Situado a 7 km de Cusco a 3.700 metros sobre el nivel del mar, este sitio era conocido popularmente como los Baños del Inca. Los investigadores creen que Tambomachay fue un importante centro de culto al agua. Es un complejo arqueológico formado por canales bien hechos, paredes y ventanas que muestran los extraordinarios talentos arquitectónicos de los Incas y su profundo conocimiento de la hidráulica.

La mejor manera de visitar Sacsayhuaman en un tour por la ciudad o a caballo, es escalar el magnífico valle hasta la cima en unas 5h, luego se pueden visitar los templos.

En Southamerica Planet te podemos organizar este viaje a caballo, no necesitas experiencia y los jinetes te acompañan.

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General Cusco:

Banco: Banco de Crédito, cajeros automáticos de la Av. El Sol, Banco de Crédito de la Av. El Sol o en la Plaza de Armas en el Portal de Panes, también es posible sacar dólares en efectivo, Hay  muchos cambiadores de dinero en las tiendas de la Av. El Sol.

Correo: En la Av. el Sol la 5ª cuadra a la derecha de 8 a 18 horas, sábado y domingo de 8 a 12 horas.

Teléfono: En la oficina de Telefónica en la Av. El Sol 386 o más barato a través de Internet.

Internet: En más de 100 lugares, ¡compare los precios!

Oficina de la policía: En la calle Saphi, 245484.

Bares y clubes de Cusco, restaurantes

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Restaurantes:

  • ¡Jacks, Choquechaca de la esquina, Cuesta de San Blas, ¡buen desayuno grande!
  • Fallen Ángel: plazoleta nazarenas, mismo dueño que el macondo, muy especial, filetes perfectos en diferentes sabores.
  • Al Grano: Santa Catalina ancha 398 platos asiáticos auténticos.
  • El Pastor: muy buena panadería con pasteles frescos en Cuesta san Blas.
  • Quinta Eulalia; Choquechaca 384, para especialidades locales, sólo abierto para el almuerzo.
  • Kusikuy: plato típico de la calle Suecia.
  • El truco: Plaza Regocijo.
  • El Molino: Comida italiana, también buena pizza.
  • Ciciliona: Calle Triunfo 393: uno de los mejores restaurantes de la ciudad, más caro.
  • A Mi Manera; esquina triunfo palacio, sabroso.
  • Los Toldos: Pollo asado con verduras, delicioso y barato Calle Almagro 171.
  • La Retama: Portal de Panes 123, 2º piso, Plaza de Armas. Buffet 17 USD/.
  • Inka Grill: Portal de Panes115, Plaza de Armas, y! Muralla Inca tiene un buffet para 40 soles.
  • Chez Maggy pizzería: En la calle Plateros.

Y cada semana los bares:

  • Cross Keys: El tradicional pub inglés de Cusco.
  • Los Perros: Teqsicocha 436 bar australiano, el amistoso sofá-bar es un gran lugar para reunirse con los amigos.
  • Café Bagdad: Tienen un buen balcón con vistas a la plaza, para un café.
  • Norton: deja el bonito bar con mesa de billar y dardos, en la esquina de la plaza.
  • Paddy Flaherty’s: Calle Triunfo 124, Plaza de Armas, justo a la derecha de la Catedral.
  • Rosie O’Grady’s: Santa Catalina Ancha 360 Situado a la vuelta de la esquina de la Plaza de Armas, este bar de propiedad irlandesa es el más exclusivo de Cusco.
  • Folklore en el Centro Qosqo de Arte Nativo: Av. el Sol 604, de 19 a 20 horas.

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Discos:

  • Ukukus Plateros 316, 2º piso. Uno de los mejores y más populares clubes de Cusco, Ukukus atrae una buena mezcla de viajeros y locales. Música en vivo todas las noches a las 10:30 pm.
  • Mama África, Rincón sobre los hongos en la plaza ,una interesante mezcla de mochileros y jóvenes peruanos, Mama África es una de las discotecas más populares de Cusco.
  • Mitology, también es muy popular para bailar, todas las noches hay clases de salsa.
  • Inca Team, está junto a Mitology.

Hay muchos más lugares, pero cada semana abren o cierran un bar o restaurante, así que es imposible dar una lista actualizada. Lo mejor es descubrir los lugares por ti mismo.

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